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Arundhati Roy: Indigenous movements are our only hope.

The Indian Government which was one of the leading countries in the Non-Aligned Movement during the cold war, has now opted to being completely aligned. It calls itself a natural ally of Israel and the US. In 1990 it embraced the Free Market. Since then, structural adjustment, privatization and huge infrastructural projects like dams and power plants and mines have resulted in the displacement of hundreds of thousands of people. India probably has the largest population of internally displaced people in the world. The largest majority of these people belong to indigenous tribal
communities or to the Dalit (untouchable) castes.

The present government is headed by stooges of the IMF and the corporate world. The Prime Minister of the world’s largest democracy, Mr Manmohan Singh has never won an election in his life. The Home Minister P.Chidambaram is a corporate lawyer who has represented many major mining corporations and also the infamous Enron. He has said that he visualizes 80% of the Indian population living in cities. This would mean social engineering on a scale that no governmet has ever dreamt of. Roughly moving about 500 million people off their lands. It can only be done if India turns into a military/police state.

But even as the rural poor are being displaced from their lands at an unprecedented pace, when they arrive in the cities, living in slums and shanty towns, forming the bulk of the virtually slave labour that builds the new, glittering cities, when their work is done they are driven out of the cities too. We have a population of 800 million people living on less than half a dollar a day. They are what the Nazis used to call “superfluous eaters”. The government wants to be rid off them.

It’s the same old story. You in the Americas know it better than almost anybody else. If you look at a map of India you will see that the forests, the massive mineral wealth, the indigenous tribes are stacked up on top of each other. The bauxite alone is valued at 4 trillion dollars..Around 2005 the Government signed hundreds of MOUs (Memorandums of Understanding) with private corporations for massive mining and infrastructure projects. They tried to start work, but came up against a very, very strong resistance, not just by the party that is called the Communist Party of India (Maoist), but a whole spectrum of resistance—a biodiversity of resistance—that ranges from Gandhian, to Socialist, to indigenous militancy, to a classic, Maoist armed struggle. The Government branded them all Maoist and the Prime Minister called them —the poorest people in the country—India’s largest internal security threat. All these movements, whether or not they have taken to arms are being crushed by violent means.

The Naxalite movement began in one district in West Bengal called Naxalbari in 1967. The Party itself was called the CPI(ML) Communist Party of India (Marxist-Leninist). It’s central political activity had to do with Land Reform. It was met with military and police repression in which the party was virtually physically annihilated. The Party split and re-split. New parties appeared with slight variations of the original ideology. But each time it appeared to have been wiped out, it rose from the dead, spreading across the country. It was particularly strong in the State of Andhra Pradesh where it called itself the Peoples War Group and then later just Peoples’ War (PW). In 2004 it was virtually routed from there and many cadre escaped to the forests of Chhattisgarh where they joined their colleagues who had been working with the tribal people for about thirty years. Now, suddenly the forest fortress into which they retreated has turned out to be a treasure trove for the coprorates and the Naxalites are being called the greates internal security threat.

Indigenous movements and struggles are on the rise everywhere in the world; especially in Latin America they are strongly questioning governments and corporations and is some cases as in Bolivia and Ecuador they face the dilemma of taking power or not, and they are advocating for a new vision of human life: “sumak kawsay” (good living) in quechua language, that harmonizes man and nature, dismissing the principles of capitalism.

These movements are our only hope. While communist resistance movements including guerillas war may have something to teach us about resistance, I do not believe they have the vision or the imagination to show us a way of sustainable living.

Women in the movement

Almost every resistance movement in India has women in front. This is among the most wonderful things about this place. Even the cadres of the PLGA (Peoples Liberation guerilla Army) are about 45% women. Though the Maoists cannot yet be called totally egalitarian, they appear to be more so on this question than other political parties.

Future of the movement

To begin with, I think, serious escalation. The Indian Government has made promises to the Corporations and here ‘creating a good investment climate’ means nothing but a war against the poor. But India is in a peculiar position. Unlike Western countries which were developing democracy at home while committing genocide in their colonies in order to extract raw materials to feed their industry, India today, which markets itself as the worlds’ largest democracy is having to colonize it’s own nether regions, to eat its own limbs. But the limbs are refusing to be eaten. The situation is this: For five years the poorest people in the world have managed to more or less hold off the richest corporations. It could be that the people of this country, with all their wisdom and resilience will win. If they do, they will make history. Maybe they will show the world a new way of doing things.

If they lose, it will be a defeat of the kind that the poor the world over have experience century after century. The fight is on. International solidarity helps, but increasingly, the fight has to be on the ground. Local, militant and impossible to co-opt.

http://desinformemonos.org

Arundhati Roy: Los movimientos indígenas son nuestra única esperanza.

La actualidad en la India

El gobierno de la India, que fue uno de los países líderes del Movimiento de Países No Alineados durante la guerra fría, ha optado ahora por estar completamente alineado. Se llama a sí mismo un aliado natural de Israel y de los Estados Unidos. En 1990 adopta el mercado libre. Desde entonces, ajustes estructurales, privatización y enormes proyectos de infraestructura –como diques de contención, plantas de energía y minas– han provocado el desplazamiento de cientos de miles de personas. India es probablemente el país con mayor número de desplazados internos en el mundo. La gran mayoría de estas personas pertenecen a comunidades indígenas tribales o a castas Dalit (intocables).

El actual gobierno está encabezado por títeres del Fondo Monetario Internacional (FMI) y del mundo corporativo. El primer ministro de la democracia más grande del mundo, Manmohan Singh, nunca en su vida ha ganado una elección. El ministro local, P. Chidambaram, es un abogado corporativo que ha representado a grandes industrias mineras, incluso a la infame Enron. Él dice que visualiza el 80% de la población india viviendo en ciudades. Esto significaría una hazaña de ingeniería social a una escala que ningún gobierno ha imaginado jamás. Cerca de 500 millones de personas yéndose de sus tierras. Esto sólo puedo hacerse si la India se convierte en un estado militarizado.

Aún cuando la población rural está siendo desplazada de sus tierras a un ritmo sin precedentes, cuando llega a las ciudades y vive en barrios y puebluchos de chabolas, conformando la masa de trabajadores –prácticamente esclavos– que construyen las nuevas y resplandecientes ciudades, cuando terminan su trabajo, igual son expulsados de las ciudades. Tenemos un población de 800 millones de personas que viven con menos de medio dólar al día. Son lo que los nazis solían llamar “comedores superfluos”. El gobierno quiere deshacerse de ellos.

El movimiento Naxalita, la gente Dalit y Adivasi de la India rural

Es la misma vieja historia. Ustedes, en las Américas, lo saben mejor que nadie. Si miras un mapa de la India, verás que en los bosques, la gran riqueza mineral, y los grupos indígenas están amontonados unos encima de los otros. Sólo la bauxita está valuada en 4 trillones de dólares. Aproximadamente en el 2005 el gobierno firmó cientos de Memorandos de Entendimiento (MOUs, por sus siglas en inglés) con corporativos privados para realizar proyectos masivos de minería e infraestructura. Éstos intentaron empezar a trabajar, pero se toparon con una muy, muy fuerte resistencia –una biodiversidad de resistencias– que abarca desde militantes gandhianos, socialistas e indígenas, hasta una clásica lucha maoísta armada. El gobierno los señaló a todos como maoístas y el primer ministro los llamó –a la gente más pobre del mundo– la mayor amenaza a la seguridad interna de la India. Todos estos movimientos, se hayan o no levantado en armas, han sido reprimidos violentamente.

El movimiento Naxalita comenzó en un distrito de la parte del oeste de Bengala, llamado Naxabari, en 1967. El partido se llamaba Partido Comunista de la India (Marxista-Lenista) (CPI [ML], por sus siglas en inglés). Su actividad política central tenía que ver con la reforma de la tierra. Se encontraron con represión militar y policiaca, a través de la cual el partido fue prácticamente aniquilado físicamente. El partido se separó y se dividió. Aparecieron nuevos partidos con ligeras variaciones de la ideología original, pero cada vez que parecía haber sido derrotado, se levantaba de entre los muertos, propagándose por el país. Fue particularmente fuerte en el estado de Andhra Pradesh, donde se llamó a sí mismo Grupo de Guerra de la Gente y más tarde tan sólo la Guerra de la Gente (PW, por sus siglas en inglés). En el 2004 fueron virtualmente expulsados de este lugar y muchos dirigentes escaparon a los bosques de Chhattisgarh, donde se reunieron con sus compañeros, quienes habían estado trabajando con gente de las tribus durante treinta años. Ahora, de repente, la fortaleza del bosque en donde se habían replegado ha resultado ser el nuevo gran hallazgo de los corporativos y los Naxalitas están siendo nombrados “la gran amenaza para la seguridad interna.”

Los movimientos y luchas indígenas se están incrementando en todo el mundo, especialmente en Latinoamérica. Están cuestionando fuertemente a los gobiernos y a los corporativos e incluso, en casos como el de Bolivia y Ecuador, enfrentan el dilema de tomar o no el poder y están defendiendo una nueva visión de la existencia humana: “sumak kawsay” (buen vivir en quechua) que armoniza al hombre y la naturaleza, rechazando los principios del capitalismo.

Estos movimientos son nuestra única esperanza. Mientras los movimientos de resistencia comunista, incluidas las guerras de guerrillas, pueden tener algo que enseñarnos acerca de la resistencia, yo no creo que tengan la visión o la imaginación para mostrarnos un modo de vida sustentable.

Las mujeres en los movimientos de la India

Casi todos los movimientos de resistencia en la India tienen mujeres al frente. Esto es una de las cosas más maravillosas que tiene este lugar. Incluso el grupo base del Ejército de Liberación de las Personas (PLGA, por sus siglas en inglés) tiene alrededor de 45% de mujeres en sus filas. Aunque los maoístas no pueden ser llamados totalmente igualitarios, aparentemente lo son más que otros partidos políticos.

El futuro del movimiento

Para empezar, creo que vendrá una seria escalada. El gobierno indio ha hecho promesas a corporativos y aquí “crear un buen clima para la inversión” no significa otra cosa que una guerra contra los pobres. Pero la India está en una posición peculiar. A diferencia de los países del oeste, que mientras desarrollaban la democracia en su país, cometían genocidios en sus colonias para extraer materia prima que alimentara su industria, hoy la India –que se vende como la democracia más grande del mundo– está teniendo que colonizar sus más bajas regiones, para comer sus extremidades. Pero las extremidades se rehúsan a ser comidas.

La situación es esta: durante cinco años la gente más pobre del mundo se las ha arreglado para, de alguna manera u otra, rechazar a los más poderosos corporativos. Podría ser que la gente de este país, con toda su sabiduría y flexibilidad, gane. Si es así, harán historia. Quizá vayan a enseñar al mundo una nueva forma de hacer las cosas. Si pierden, será una derrota del tipo que la gente pobre de todo el mundo ha experimentado siglo tras siglo. La pelea está en pie. La solidaridad internacional ayuda, pero cada vez más, la pelea debe estar en la base local, militante e imposible de cooptar.

http://desinformemonos.org


@twewwter

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