Posts Tagged 'Blackfire Exploration'

La Jornada: Mineras de Canadá, veta de conflictos sociales en México.

Empresas mineras canadienses no sólo son las principales productoras de oro en México, sino que las que se han visto involucradas en conflictos sociales y jurídicos. Actualmente, de las 279 corporaciones extranjeras que operan en la minería, 210 son de Canadá y tienen concesiones en 26 estados.

La canadiense Goldcorp es la productora número uno de oro y a lo largo de 2010 extrajo 680 mil onzas en cuatro minas. Al mismo tiempo, Minera San Xavier, propiedad de New Gold, que opera en Cerro San Pedro, San Luis Potosí, ese mismo año, sin permisos ambientales para trabajar, obtuvo una producción con valor de 145.6 millones de dólares, de acuerdo con información de la Cámara Minera de México.

Las mineras de ese país operan con casi total impunidad en todo el mundo por lo que en Canadá se promueven iniciativas legales y de política pública que podrían obligarlas a rendir cuentas, indica el informe de la delegación investigadora del asesinato de Mariano Abarca y las actividades de Blackfire Exploration, presentado en 2010, y en el que participaron Fronteras Comunes, Sierra Club y Mining Watch.

La devastación y la violencia perpetradas por las mineras canadienses han sido ampliamente documentadas y vinculadas con violaciones de los derechos humanos en Guatemala, Perú, Rumania, Filipinas, Honduras, Ecuador, Bolivia, India y Sudán, entre otras naciones, indica Mandeep Dhillon en La minería canadiense en México: violencia hecha en Canadá.

Según expertos, en México destacan los casos de Minera San Xavier y Blackfire. A la primera le fue cancelado dos veces el permiso ambiental por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales, pero aún así mantuvo sus operaciones con un amparo.

Este año la minera buscó regularizar su situación buscando eliminar leyes que ha violado, gestionando con algunos políticos un proyecto de derogación, señala en entrevista el investigador Juan Carlos Ruiz Guadalajara. El marco jurídico que le impedía operar desapareció y el espacio donde funciona –catalogado desde 1993 como área para restauración y preservación de vida silvestre–, hoy es de vocación minera por un decreto estatal que en marzo modificó el uso de suelo. La empresa lava su imagen con anuencia de autoridades y la complicidad de jueces, indica.

En Chicomuselo, Chiapas, Mariano Abarca, líder opositor a Blackfire –que operaba una mina de barita ya cerrada–, fue baleado en 2009. A partir de esto, las ONG canadienses realizaron el informe, en el cual destacan que para la familia de Abarca Blackfire es responsable de la violencia que inició con la instalación de la mina y que culminó en el asesinato de Mariano.

El texto precisa que nueve ONG entregaron un expediente el 10 marzo de 2010 a la Real Policía Montada Canadiense el cual pedía formular cargos contra Blackfire por violar la Ley sobre Actos para Corromper a Autoridades Públicas Extranjeras. La denuncia enfatiza que hay pruebas fehacientes de los pagos que hizo Blackfire a Julio César Velásquez Calderón, presidente municipal de Chicomuselo, por servicios extra oficiales en favor de la empresa.

La embajada de Canadá en México difundió una carpeta entre mineras para penetrar sin conflicto en las comunidades que podrían ser impactadas por la presencia de una mina. Si la compañía se comporta irresponsablemente y la comunidad afectada contacta a la embajada por una queja –como ocurrió dos veces con Blackfire–, se informa que el asunto no incumbe a la embajada.

Angélica Enciso L.
Periódico La Jornada
Jueves 15 de septiembre de 2011, p. 40
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39 Latin American Human Rights Organizations writes about canadian mining companies.

Oct 27 2010

Honourable Members of Parliament
House of Commons
Ottawa, ON K1A 0A6

Honourable John McKay, MP Scarborough
MP proposing Bill C-300
Parliament Hill
Room 549 D Centre Block

The following signatories, members and representatives of Latin American human rights organizations, have learned, with great hope, about Bill C-300 that seeks to promote greater responsibility for Canadian mining companies in their overseas operations, as well as a mechanism for the Canadian Government to ensure that Canadian mining, oil and gas companies respect international environmental and human rights standards in all their operations.

In our countries, we have been witnesses to serious negative impacts generated by mining and extractives companies. In many cases, despite the fact that these actions amount to human rights violations, domestic crimes and violations of international environmental standards, we are unable to promote greater responsibility by these companies, due, in part to the absence of effective monitoring and complaints mechanisms. This often leaves leave the rights of farming and indigenous communities unprotected.

In this context, we believe that the enactment of Bill C-300 will constitute a valuable instrument to allow citizens in many countries of the world to demand of Canadian mining companies respect for international human rights and in particular economic, social and cultural as well as environmental rights and standards so that these can become a concrete and effective reality for everyone.

Furthermore, the implementation of mechanisms provided for in C-300 will send a positive message to the world regarding the commitment of the Canadian government regarding respect for international human rights treaties, to justice, and with care for the environment and definitively, a commitment to making the world a more just and human place for all human beings who share this common home, planet earth.

The urgency and the necessity for approval of this bill has been highlighted by the report “Corporate Social Responsibility: Movements and Footprints of Canadian Mining and Exploration Firms in the Developing World” produced by the Canadian Centre for the Study of Resource Conflict in 2009 and sponsored by the Prospectors and Developers’ Association of Canada (PDAC). This report indicates that Canadian extractive companies are responsible for the majority of human rights violations linked to mining, oil and gas companies in the so called developing world and that sadly, the region most affected by the actions of these companies is our own Latin America.

We therefore offer our full support to Bill C-300 and we urge the Canadian Parliament to approve this law, which without doubt, will generate important benefits the world over.

Respectfully,

http://www.miningwatch.ca/en/letter-39-latin-american-human-rights-organizations-supporting-bill-c-300

 

Blackfire barite mine in Chiapas to remain closed.

Blackfire barite mine to remain closed

Company continues to work with government to renew operations.

Friday, October 15th.

Calgary, Alberta… Earlier today, Blackfire Exploration Ltd. was informed that the Mexican Circuit Court has accepted an appeal filed by the Chiapas State Government against an earlier resolution that granted Blackfire protection against closure of their barite mine near Chicomuselo, Mexico. The appeal will keep the mine closed until such a time that conditions imposed by the state government have been satisfied.

“We are disappointed with the ruling but respect the Mexican judiciary and its decision,” said Blackfire President Brent Willis, “We are committed to compliance with Mexican law and will continue to work with the state government to reopen the mine.”

The Blackfire barite mine, which has been operating for approximately three years, has been closed since early this year. Barite is a chemically inert substance that is used in the manufacturing of paints, medical applications and by drilling companies as a weighting agent. Blackfire is dedicated to the safe and responsible extraction of barite following international standards of best practice and the utmost respect for the environment.

“We are devoted to our operations in Mexico and to providing economic benefit for our neighbour communities. We will continue to operate, professionally and ethically, to the highest possible standard to benefit all of our stakeholders.” said Willis.

Blackfire Exploration Ltd. is a Canadian and Mexican owned exploration mining company with assets in British Columbia, Canada and Chiapas, Mexico. Blackfire Exploration Ltd. and its subsidiaries strongly believe in creating jobs and opportunity and supporting local businesses in the communities in which they work.

For further information, please contact:
Kyle Bottoms
Cohn & Wolfe | West
office 403.228.6688 | cell 403.829.2037
kyle.bottoms@cohnwolfe.ca

 

http://www.blackfireexploration.com

http://escrutiniopublico.blogspot.com

Canadian fact-finding delegation discovers Mexican community in Chiapas, devastated by mining activities of Blackfire Exploration.

Delegation calls for Canadian Parliament to censure Blackfire and pass Bills C-300 & C-354

OTTAWA, 21 April 2010 – A Canadian delegation that visited Chiapas, Mexico following the murder of social activist Mariano Abarca and the involvement of several employees of the Calgary-based mining company Blackfire Exploration has concluded that Blackfire should leave Chiapas, and the Canadian Parliament needs to act now to prevent further international mining conflicts from turning deadly.

Blackfire’s barite mining operation near the town of Chicomuselo in the southern Mexican state of Chiapas was closed by state environmental authorities on December 7, 2009. Mariano Abarca Roblero was shot dead in front of his house on November 27, 2009.

“What we found during our investigation was a community devastated by the ever-present intimidation, violence, bad mining practices, environmental destruction, and legal harassment – and the bloody murder of Mariano Abarca, who spoke up against this destruction,” said Rick Arnold, of Common Frontiers.

“It is the view of the Abarca family that Blackfire is ultimately, if not directly, responsible for the violence that followed the arrival of the mine, culminating in Mariano’s murder,” said Dawn Paley, a journalist and researcher who participated in the delegation on behalf of MiningWatch Canada. “This feeling is shared by many in the community of Chicomuselo.”

“It is outrageous that when the Chiapas Ministry of the Environment and Housing has shut down the mine, the authorities have arrested several company employees, and the community has spoken out so clearly against this company, that Blackfire continues to try to overturn the closure and resume business as usual,” emphasized MiningWatch spokesperson Jamie Kneen.

“It is clear from our findings that the Parliament of Canada needs to take two steps immediately. First, an all-party motion of censure against Blackfire’s activities should be introduced. And second, Parliament needs to pass the two mining accountability bills currently before it, namely bills C-300 and C-354,” said Mark Rowlinson, a lawyer with United Steelworkers.

The fact-finding delegation was in Mexico from March 21 to 27 at the invitation of the Mexican Network of Communities Affected by Mining, and included representatives of MiningWatch Canada, Common Frontiers and United Steelworkers. A comprehensive report on their findings is attached below, along with a separate executive summary.

Contacts:
Jamie Kneen, MiningWatch Canada (office), (613) 761-2273 (cell), jamie(at)miningwatch.ca
Dawn Paley, Researcher (604) 619-1127 (cell), dawnpaley(at)gmail.com
Mark Rowlinson, United Steelworkers (416) 544-5983 (office), (647) 231-5983 (cell), mrowlinson(at)usw.ca



http://www.miningwatch.ca

Misión internacional concluye visita a sitio minero en Chiapas; demandará salida de Blackfire.

México D.F., 26 de marzo de 2010 (Cencos).- Una misión internacional de organizaciones civiles canadienses que visitó la comunidad de Chicomuselo en Chiapas, concluyó su estancia para “dar cuenta de los actos de corrupción y violaciones a los derechos humanos que han ocurrido desde que la minera de capital canadiense Blackfire llegó para explotar barita en la zona.”

Tras observar la mina y reunirse con distintos actores, los delegados Rick Arnold, de la organización Common Frontiers, Dawn Paley de Mining Watch y Marck Rowlison del Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos Unidos de Canadá (United Steelworkers), identificaron tres necesidades urgentes: que el gobierno canadiense tenga mayor control sobre las actividades de sus trasnacionales en el mundo, incluyendo la falta de responsabilidad social; que los pobladores de la zona cercana a la mina se encuentran en riesgo por la posibilidad de deslaves y por el daño ambiental provocado; y que se ha gestado un descontento generalizado de la población que pide irrevocablemente la salida de Blackfire de México.

“Nuestra misión observó la situación en el Ejido Grecia y enviará toda la información al gobierno de Canadá pidiendo que se exija responsabilidad social a Blackfire”, dijo Rick Arnold.

Los delegados de la misión coincidieron en que el tema más importante en este caso es el asesinato de Mariano Abarca, del cual se cumplen cuatro meses mañana; sin embargo, su trabajo se concentra en las exigencias que harán al gobierno canadiense.

Este proceso ya ha empezado desde el pasado 10 de marzo, cuando solicitaron a la Policía Montada Real de Canadá que “investigue a Blackfire Exploration Ltd. y Blackfire Exploration México, S de RL de CV respecto al posible soborno de un funcionario público extranjero, contrariando el inciso 3 (1) de la Ley sobre la corrupción de Funcionarios Públicos Extranjeros”, ya que según documentos que Blackfire misma dio al Congreso de Chiapas, la trasnacional ha entregado pagos por un total de 204 mil 022.69 pesos a Julio César Velázquez Calderón, presidente municipal de Chicomuselo por “servicios no oficiales en beneficio de Blackfire.”

En cuanto al daño ambiental, la misión internacional dio cuenta de la contaminación tóxica que la explotación de barita (mineral no ferroso que es indispensable en la perforación de pozos petroleros) ha causado. “El cerro donde se localiza la mina ha quedado raso, sin árboles, los arroyos que se formaban por la captación de agua en esta zona han desaparecido, y otros que se mantienen presentan gran cantidad de barros y es muy probable que estén contaminados por oxido de bario”. Pobladores de la zona han dejado de utilizar el agua del arroyo principal porque se les irritó la piel e incluso algunos han atribuido la muerte del ganado a la contaminación del agua.

Paralelo a su trabajo de observación, Mark Rowlison reveló que el Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos Unidos de Canadá ha impulsado que se aprueben dos leyes (bills) en Canadá que permitan demandar responsabilidad social a las trasnacionales. Por un lado, la iniciativa C-354 contempla la posibilidad de que las víctimas de las trasnacionales, ya sea por violación a sus derechos humanos, laborales o ambientales, puedan demandar justicia en Canadá.

Esta ley serviría, por ejemplo, para que los familiares de Mariano Abarca demandaran a Blackfire en Canadá para que se investigue su responsabilidad en el asesinato del activista. Una ley de este tipo ya existe en Estados Unidos (Alien Tort Claims Act) y ha servido para denunciar el pago de trasnacionales de ese país a paramilitares colombianos. Por otro lado, la iniciativa C-300 posibilitaría que el gobierno canadiense retire todo apoyo económico y político a las trasnacionales que incurran en falta de responsabilidad social.

La misión internacional buscó entrevistarse con todas las partes de este conflicto, pero no fueron recibidos por Blackfire, ni por el presidente municipal de Chicomuselo. Por parte de las autoridades estatales, sostuvieron una plática de dos horas con el subsecretario general de gobierno, Nemesio Ponce Sánchez; y también se reunieron con ejidatarios de Grecia, pobladores de Chicomuselo, el párroco local, la Red Mexicana de Afectados por la Mineria en Chiapas (REMA-Chiapas) y realizaron visitas de campo a la mina que actualmente se encuentra clausurada “total temporalmente”. Antes de partir, la misión se reunirá con el embajador de Canadá en la ciudad de México y en las próximas semanas darán a conocer el resultado de su visita.

Centro Nacional de Comunicación Social


Chiapas: Canadian delegation investigates mining abuses.

A delegation representing a coalition of Canadian NGOs visited Chiapas last week to see for themselves the damage caused by Blackfire Exploration Ltd.’s barite mine.

The mine, located near Chicomuselo in the Sierra Madre mountains of southern Chiapas, has been closed since early December 2009. On November 27, 2009, anti-mining leader Mariano Abarca Roblero was shot and killed in front of his home in Chicomuselo. Three men have been arrested for the murder. All of them had ties to Blackfire as current or former employees.

The delegation of Canadians, made up of Rick Arnold, Mark Rowlinson and Dawn Paley, toured the mine site and met with about 100 residents from Grecia, Nuevo Morelia and other surrounding villages to hear concerns about the effects of the mine.

Residents spoke of waterways clogged with mud during the rainy season, which prevents them from using an important water source. Last year saw an increase in the number of dead livestock and some residents reported skin rashes after coming in contact with the muddy water.

Residents also told the visiting Canadians they want Blackfire out of their community for good. They say that in addition being responsible for the killing of Abarca Roblero, the company broke promises to residents.

The delegation explained that they have filed a complaint with the Royal Canadian Mounted Police (RCMP) in Canada asking for an investigation into payments made by Blackfire to the mayor of Chicomuselo to control opposition to the mine. There are also several other initiatives being undertaken in Canada to try to make Canadian mining companies more accountable when operating in other countries.

At a press conference last Tuesday, the delegation issues a strong warning about what they determine to be the high risk of mudslides at the mine site when the rainy season begins in a few weeks. There is nothing preventing large amounts of mud to slide down the hillside, and cracks in the earth show there are already areas of weakness, they said.

The risk of mudslides could pose danger for the towns below, such as Nuevo Morelia.

“I just do not understand how a Canadian mining company can do this and not take some preventative measures,” Rick Arnold said during his visit to the mine site.

“It’s one thing not keeping their promises to the community, but it’s another coming in here and just destroying this hillside and creating a great danger for the people below and polluting their water. It’s not acceptable. It’s just not acceptable.”

http://sipazen.wordpress.com

Chiapas: delegación canadiense investiga abusos de explotaciones mineras.

Una delegación de una coalición de ONGs canadienses visitó el estado de Chiapas hace una semana para evaluar la destrucción causada por la mina de barita de la compañía canadiense Blackfire Exploration Ltd.

La mina, que se ubica cerca de Chicomuselo en la Sierra Madre del sur de Chiapas, ha permanecido cerrada desde principios de diciembre de 2009.  El 27 de noviembre de ese año, el activista anti-minería Mariano Abarca Roblero fue balaceado y murió en frente de su casa en Chicomuselo.  Hasta la fecha, tres hombres fueron detenido por el asesinato.  Todos o son o han sido empleados de Blackfire.

La delegación canadiense, conformada por Rick Arnold, Mark Rowlinson, y Dawn Paley, visitó la mina y se reunió con 100 habitantes de La  Grecia, Nuevo Morelia, y de otros pueblos cercanos para escuchar sus preocupaciones en cuanto a los efectos de la explotación minera.

Los habitantes de la zona mencionaron que el lodo atasca los ríos durante la temporada de lluvia, lo cual les impide usar una fuente importante de agua.  Durante el año pasado, murieron más animales de cría que lo normal, y algunos residentes de la región comentaron que padecieron irritaciones de la piel después de haber tenido contacto con el agua lodosa.

También contaron a los canadienses que querían que Blackfire salga definitivamente de su comunidad.  Agregaron que, además de haber sido responsable del asesinato de Abarca Roblero, la multinacional no cumplió con sus promesas hacia ellos.

Los integrantes de la delegación explicaron que ya habían presentado una demanda ante la Policía Montada Real de Cánada (RCMP) para que se  investigara la remuneración que el alcalde de Chicomuselo  recibió por parte de Blackfire para controlar a los opositores a la mina. En Cánada, existen varias otras iniciativas cuyo propósito es enfatizar la responsabilidad de las compañías canadienses operando en otros países.

Durante una conferencia de prensa el martes pasado, la delegación compartió su preocupación por los posibles derrumbes de lodo en los alrededores de la mina, situación que calificaron de alto riesgo considerando el inicio de la temporada de lluvia dentro de unas semanas.  Explicaron que nada podría impedir que grandes cantidades de lodo deslizaran por el cerro, y que las grietas ya visibles en la tierra reflejaban serias debilidades del terreno.

El riesgo de derrumbes de lodo representa una amenaza para los pueblos ubicados en el valle debajo de estas montañas, incluyendo Nuevo Morelia.

“La verdad, no logro entender como una compañía minera canadiense pueda hacer eso sin tomar medidas preventivas,” rescató Rick Arnold durante su visita de la mina.

“No cumplir con sus promesas a la comunidad es una cosa, pero ya es otra llegar aquí para destruir el cerro, crear un gran peligro para los que viven más abajo, y además contaminar su agua.  Es inaceptable.  Es implemente inaceptable.”

http://sipazen.wordpress.com


@twewwter

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