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The Social Earthquake in Chile

Chile is experiencing a social earthquake in the aftermath of the 8.8 magnitude quake that struck the country on February 27. “The fault lines of the Chilean Economic Miracle have been exposed,” says Elias Padilla, an anthropology professor at the Academic University of Christian Humanism in Santiago. “The free market, neo-liberal economic model that Chile has followed since the Pinochet dictatorship has feet of mud.”

Chile is one of the most inequitable societies in the world. Today, 14 percent of the population lives in abject poverty. The top 20 percent captures 50 percent of the national income, while the bottom 20 percent earns only 5 percent. In a 2005 World Bank survey of 124 countries, Chile ranked twelfth in the list of countries with the worst distribution of income.

The rampant ideology of the free market has produced a deep sense of alienation among much of the population. Although a coalition of center left parties replaced the Pinochet regime 20 years ago, it opted to depoliticize the country, to rule from the top down, allowing controlled elections every few years, shunting aside the popular organizations and social movements that had brought down the dictatorship.

This explains the scenes of looting and social chaos in the southern part of the country that were transmitted round the world on the third day after the earthquake. In Concepcion, Chile’s second largest city, which was virtually leveled by the earthquake, the population received absolutely no assistance from the central government for two days. The chain supermarkets and malls that had come to replace the local stores and shops over the years remained firmly shuttered.

Settling Accounts

Popular frustration exploded as mobs descended on the commercial center, carting off everything, not just food from the supermarkets but also shoes, clothing, plasma TVs, and cell phones. This wasn’t simple looting, but the settling accounts with an economic system that dictates that only possessions and commodities matter. The “gente decente” the decent people and the big media began referring to them as lumpen, vandals and delinquents. “The greater the social inequities, the greater the delinquency,” explains Hugo Fruhling of the Center for the Study of Citizen Security at the University of Chile.

In the two days leading up to the riots, the government of Michele Bachelet revealed its incapacity to understand and deal with the human tragedy wrecked on the country. Many of the ministers were gone on summer vacation, or licking their wounds as they prepared to turn over their offices to the incoming right wing government of billionaire Sebastian Piñera, who will be sworn in this Thursday. Bachelet declared that the country’s needs had to be studied and surveyed before any assistance could be sent. On Saturday morning, the day of the quake, she ordered the military to place a helicopter at her disposal to fly over Concepcion to assess the damage. As of Sunday morning, no helicopter had appeared, and the trip was abandoned.

As an anonymous Carlos L. wrote in an email widely circulated in Chile: “It would be very difficult in the history of the country to find a government with so many powerful resources — technological, economic, political, organizational — that has been unable to provide any response to the urgent social demands of entire regions gripped by fear, needs of shelter, water, food and hope.”

What arrived in Concepcion on Monday was not relief or assistance, but several thousand soldiers and police transported in trucks and planes, as people were ordered to stay in their homes. Pitched battles were fought in the streets of Concepcion, as buildings were set afire. Other citizens took up arms to protect their homes and barrios as the city appeared to be on the brink of an urban war. On Tuesday, relief assistance finally began to arrive in quantity, along with more troops and the militarization of the southern region.

U.S. Secretary of State Hillary Clinton, on part of a Latin American tour that was scheduled before the quake, flew into Santiago on Tuesday to meet with Bachelet and Piñera. She brought 20 satellite phones and a technician on her plane, saying one of the “biggest problems has been communications as we found in Haiti in those days after the quake.” It went unsaid that just as in Chile, the U.S. sent in the military to take control of Porte au Prince before any significant relief assistance was distributed.

Milton Friedman’s Legacy

The Wall Street Journal joined in the fray to uphold the neoliberal model, running an article by Bret Stephens, “How Milton Friedman Saved Chile.” He asserted that Friedman’s “spirit was surely hovering protectively over Chile in the early morning hours of Saturday. Thanks largely to him, the country has endured a tragedy that elsewhere would have been an apocalypse.” He went on to declare, “it’s not by chance that Chilean’s were living in houses of brick—and Haitians in houses of straw — when the wolf arrived to try to blow them down.” Chile had adopted “some of the world’s strictest building codes,” as the economy boomed due to Pinochet’s appointment of Friedman-trained economists to cabinet ministries and the subsequent civilian government’s commitment to neoliberalism.

There are two problems with this view. First, as Naomi Klein points out in “Chile’s Socialist Rebar” on the Huffington Post, it was the socialist government of Salvador Allende in 1972 that established the first earthquake building codes. They were later strengthened, not by Pinochet, but by the restored civilian government in the 1990’s.

Secondly, as CIPER, the Center of Journalistic Investigation and Information reported on March 6, greater Santiago has 23 residential complexes and high rises built over the last 15 years that suffered severe quake damage. Building codes had been skirted, and “the responsibility of the construction and real estate enterprises is now the subject of public debate.” In the country at large, 2 million people out of a population of 17 million are homeless. Most of the houses destroyed by the earthquake were built of adobe or other improvised materials, many in the shanty towns that have sprung up to provide a cheap, informal work force for the country’s big businesses and industries.

There is little hope that the incoming government of Sebastian Piñera will rectify the social inequities that the quake exposed. The richest person in Chile, he and several of his advisers and ministers are implicated as major shareholders in construction projects that were severely damaged by the quake because building codes were ignored. Having campaigned on a platform of bringing security to the cities and moving against vandalism and crime, he criticized Bachelet’s for not deploying the military sooner in the aftermath of the earthquake.

Signs of Resistance

There are signs that the historic Chile of popular organizations and grass roots mobilizing may be reawakening. A coalition of over 60 social and nongovernmental organizations released a letter stating: “In these dramatic circumstances, organized citizens have proven capable of providing urgent, rapid and creative responses to the social crisis that millions of families are experiencing. The most diverse organizations–neighborhood associations, housing and homeless committees, trade unions, university federations and student centers, cultural organizations, environmental groups — are mobilizing, demonstrating the imaginative potential and solidarity of communities.” The declaration concluded by demanding of the Piñera government the right to “monitor the plans and models of reconstruction so that they include the full participation of the communities.”

Roger Burbach lived in Chile during the Allende years. He is author of The Pinochet Affair: State Terrorism and Global Justice (Zed Books) and director of the Center for the Study of the Americas (CENSA) based in Berkeley, CA

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Declaración del Encuentro Europeo de la red de individuos y colectivos solidarios con l@s zapatistas, Francia, enero 2010

Declaración del Encuentro Europeo de la red de individuos y colectivos solidarios con los zapatistas, Francia, enero del 2010

A las bases de apoyo

A las Juntas de Buen Gobierno


A tod@s los compañer@s de la Otra Campaña

A tod@s los compañer@ de la Zezta Internacional

A tod@s l@s que abajo y a la izquierda se oponen al ogro capitalista que trata de destruir o digerir lo que queda de humanidad digna, libre e insumisa

Reunidos para este encuentro europeo de solidaridad con los Zapatistas de individuos y colectivos provenientes del Estado Español, Suiza, Grecia, Italia, Bélgica, Alemania, Dinamarca y Francia, queremos expresar nuestro apoyo a los compañer@s zapatistas y todos los que luchan y resisten en México:

– las bases de apoyo zapatistas de Chiapas que desde 1994 desarrollan su autonomía en la política, la educación, la salud, la producción y la justicia.

– los hombres y mujeres de la Otra Campaña, las comunidades indígenas, los pueblos, los barrios y  las vecindades que luchan cada día para resistir a los ataques capitalistas y construir otro mundo tal como lo hace por ejemplo la Red Nacional de Resistencia civil a las Altas Tarifas de la Energía Eléctrica y los Electricistas en pie de lucha.

– todos los presos de consciencia de México y en particular los de Atenco, Chiapas, Oaxaca, DF, Estado de México y Guerrero.

– los defensores de los derechos humanos que denuncian la represión de los que luchan tal como lo hacen entre otros los Centros de Derechos Humanos Frayba o el de la Montaña Tlachinollan.

También queremos denunciar :

– la represión de los gobiernos en contra de las bases de apoyo zapatistas y todos los que luchan por la dignidad como en los casos de San Sebastián Bachajón, de los colonos de Tampico o de Acteal.

– los intentos de despojo de las tierras y de los espacios colectivos de los compas, comunidades indígenas, pueblos, barrios, vecindades y barricadas en todo México como es el caso del auditorio ocupado “Che” en la UNAM.

– la guerra de baja intensidad ejercida por paramilitares, militares, policía, empresas capitalistas en particular en Chiapas tal como recientemente en Mitziton, San Sebastián Bachajón y Jotolá con el proyecto turístico San Cristobal – Palenque.

– los gobiernos municipales, estatales y federal y sus planes de muerte: turismo, “desarrollo”, plan Mérida…

– la militarización creciente bajo el pretexto de la lucha contra el narcotráfico

– los feminicidios y todas las violencias de género como por ejemplo en Ciudad Juárez

Compañeros : para unir nuestros corazones y para intentar construir esta otra geografía antisistemica que rechaza las fronteras y en la que nos sentimos cercanos a ustedes, quisiéramos platicarles un poco de lo que vivimos en Europa y compartimos en este encuentro. Porque aquí también se le hace la guerra a los pobres, a los “extranjeros”, a los que resisten a los intereses de las multinacionales, se le hace la guerra a los que luchan por la dignidad y la autonomía, a los que quieren seguir siendo libres y humanos.

Los colectivos e individuos de está asamblea están comprometidos y/o solidarios entre otros con :

– los migrantes mal llamados por los gobiernos “indocumentados” o “sin papeles” quienes luchan por una vida digna en Europa. Mientras hoy las mercancías de los capitalistas circulan siempre más libremente, las fronteras más que nunca existen para los humanos : en Calais, esto provoca el desalojo y persecución de miles de migrantes que esperan entrar a Gran Bretaña.

Si estamos por la libre circulación y el derecho de vivir donde queramos, subrayamos que la gran mayoría de los que migran lo hacen por razones económicas. El capitalismo empuja millones de personas de sus lugares de vida y de sus familias para encontrar una forma de sobrevivir y luego los criminaliza para imponerles la peor explotación laboral. Durante este encuentro, compañeros trabajadores indocumentados en huelga en una obra de tranvía en la Porte des Lilas (París) nos vinieron a compartir su lucha contra está explotación. Forman parte de un movimiento de alrededor de 7000 trabajadores migrantes en huelga desde mitades de octubre del 2009 para el reconocimiento de sus derechos de trabajar y vivir dignamente en Francia. Por esto participamos y apoyamos a los movimientos sociales en favor de los indocumentados y personas asiladas y gente detenida mientras tramita su petición de asilo.

– los que luchan para descolonizarse del sistema económico y político a través de experiencias de recuperación de espacios de autonomía como las casas ocupadas o los centros sociales autogestionados en Italia, Suiza y toda Europa o la red “Galiza non se vende” que lleva una lucha por “la vida y tierra digna para todas” en la geografía gallega.

– los intentos de autonomía económica, y de formas alternativas de trabajo y vivienda por ejemplo la difusión del café zapatista a través de redes solidarias aprovechando para difundir la lucha zapatista. También los proyectos en marcha de cooperativas autogestionadas, imprentas, restaurantes en particular en Alemania.

– todos los que rebelan contra este sistema de muerte como los hicieron los jóvenes en Francia en 2005 y en Grecia desde diciembre del 2008. La revuelta de Grecia no es un momento que ya acabó, no es pasado sino futuro para nuestra Europa, la Europa que resiste.

También queremos denunciar :

– el desalojo de todos los espacios donde se reúne, se discute, se lucha, se vive o se quiere desarrollar pensamientos diferentes al sistema, o sea de todos los espacios culturales y sociales autogestionados en todos los países europeos como la sede de la Coordinación de Intermitentes y Precarios en París, amenazada de desalojo. Además, estos desalojos permiten vaciar los centros de las ciudades para el beneficio de los ricos y del turismo (“gentrificación”).

– el control social por parte de los Estados a través de la vigilancia de las calles, espacios públicos redes de teléfono e internet y de la población en general en la ciudad y en el campo. En ciertos casos los Estados han tomado hasta medidas de guerra en contra de su propia población como el estado de excepción que se decidió en Grecia a finales del 2009.

– el aumento de controles y cateos arbitrarios así como de las constantes persecuciones en particular de personas de apariencia no europea de carácter racista. Los Estados siempre se han servido del colonialismo y de la migración para enriquecerse y para manipular y aplastar a los pobres oponiéndolos los unos contra los otros. Un ejemplo de esta situación ocurrió en Rosarno, Italia la semana pasada con un claro ataque contra la población migrante.

– las cazas, detenciones y expulsiones de migrantes, en particular de indocumentados. Por ejemplo, en Montreuil, se expulsan a los gitanos bajo el pretexto de salubridad y en toda en Europa están perseguidos por ser diferentes. Próximamente en Francia juzgados 10 inmigrantes acusados de incendiar un centro de detención durante una revuelta. En los centros de retención del espacio Schengen todos los días se muere por suicidio o por agresiones y falta de atención médica.

– la participación de los Estados y de la Unión Europea en las guerras coloniales (Afghanistán, Irak, África…)

Aquí como allá reclamamos


LIBERTAD Y JUSTICIA PARA TODOS LOS PRESOS que resisten desde las cárceles

de los Estados




de los recursos de la humanidad y saquear el planeta.



Desde La Parole Errante, Montreuil, ciudad de los suburbios del este parisino, Francia

Asamblea abierta. Encuentro Europeo de la red de individuos y colectivos solidarios con los zapatistas, Francia, enero del 2010

Gruppe B.A.S.T.A.y red YA-BASTA-NETZ (Alemania), Foro Internacional y Frente Juvenil Socialista (Dinamarca), Collectif CafeZ de Liège (Belgica), CGT, Plataforma de Solidaridad con Chiapas de Madrid, Caracol Zaragoza, FugaEmRede de Galiza (Estado español), ALANA (Grecia), Coordinamento toscano de apoyo a la lucha zapatista – Asociación Ya Basta (Italia), Viva Zapata, Colectivo Zapatista Marisol de Lugano, Unión Mexicana Suiza UMES y La Red Latinoamericana de Zürich (Suiza), Collectif de Solidarité de Istanbul (Turquía), CSPCL, Collectif Caracol de Marseille, Les Trois Passants, secretariado internacional de la CNT – Grupo de trabajo de las Américas, Esperanza y Espoir Chiapas/Esperanza Chiapas (France), Grupo IRU y los individuos presentes.

Y se unen a esta Declaración : Collectif Chiapas Ariège (Francia), Centro de Documentación sobre Zapatismo – Cedoz (Estado Español), Colectivo Solidaridad directa con Chiapas de Zurich (Suiza),



28 de Agosto 2009

A los participantes en el Encuentro nacional por una tarifa social y en contra de los cobros excesivos de luz,

Al Sindicato Mexicano de Electricistas,

Al Movimiento Nacional en Defensa de la Economía Popular, el Petróleo y la Soberanía y Sindicato Mexicano de Electricistas,

Al pueblo de México,

Como Red Nacional de resistencia a las altas tarifas de la energía eléctrica, les transmitimos los saludos de nuestros compañeros y compañeras de los Estados de Chiapas, Campeche, Veracruz, Oaxaca, Guerrero, DF y Chihuahua.

Nuestro movimiento de resistencia contra las altas tarifas de la energía eléctrica, cuya expresión principal ha sido el no pago de los recibos de luz, inició desde 1994 en el Estado de Chiapas y ha ido tomando fuerza en el transcurso de estos 15 años, en diferentes estados de la República, como consecuencia de la inconformidad de la población por el alto cobro de los recibos de luz.

Desde el año 2006, empezamos a construir relaciones entre los movimientos de resistencia en materia eléctrica de diferentes estados, ubicados en su mayoría en el Sureste de la República. Nos fortalecimos mutuamente con el intercambio de experiencias y con las capacitaciones a técnicos electricistas comunitarios, facilitadas por el compañero ya fallecido Valente Guevarra, de Luz y Fuerza del Centro, a quien dedicamos un especial y cariñoso reconocimiento; hemos avanzado hacia la construcción de nuestra autonomía a través del automantenimiento y la ampliación autónoma de la red eléctrica en algunas comunidades así como la constitución de fondos comunitarios de mantenimiento y resistencia. Estamos construyendo juntos y juntas nuestras estrategias de lucha. Queremos incursionar hacia la autogeneración comunitaria y sustentable de energía eléctrica.

Todo este proceso nos permitió constituirnos el pasado 17 de Mayo en la ciudad de San Cristóbal de las Casas, Chiapas como Red nacional con presencia por lo pronto en 7 estados de la República.

Nuestros objetivos principales consisten en el fortalecimiento de nuestras luchas de resistencia contra las altas tarifas de luz, en la lucha contra la privatización de la energía eléctrica y en el respeto y cumplimiento de los Acuerdos de San Andrés, como punto de partida de nuestras luchas por la defensa de los derechos de los pueblos indígenas.

Reivindicamos que la energía eléctrica es del pueblo y que la tenemos que defender de las políticas capitalistas neoliberales privatizadoras impulsadas por los gobiernos federal y estatales, que la están entregando a los grandes capitales internacionales. Nos declaramos independiente de los gobiernos y de los partidos políticos. No permitimos ningún manipuleo electorero de nuestro movimiento ni aceptamos ningún tipo de liderazgo centralizado. Funcionamos como red con una coordinación colectiva horizontal, con mecanismos de toma de decisiones democráticos y participativos y con reconocimiento y respeto de nuestras diferencias y diversidades. Uno de nuestros principios fundamentales es la solidaridad bajo el lema “si nos tocan a unos, nos tocan a todos”. No dejaremos de luchar hasta lograr nuestros objetivos.

La política de criminalización de la lucha social implementada con cada vez más fuerza por los gobiernos federal y estatales, en vez de debilitarnos, nos está hermanando cada vez más como pueblos. Tenemos compañeros con ordenes de aprehensión en Ixtepec, Oax y otros demandados por la CFE en Xhadani, Oaxaca. Actualmente tenemos 5 compañeros y compañeras del movimiento de resistencia civil de Candelaria, Campeche, presos y presas desde el 10 de Julio en el Penal de Koben, Campeche. Ellas y ellos son Sara López, Joaquín Aguilar, Elmer Castellanos, Guadalupe Borjas y Guadalupe Lizcano. No descansaremos nuestros esfuerzos hacia su liberación y les invitamos a participar en el encuentro de solidaridad por su liberación que se realizara los próximos 13, 14 y 15 de Septiembre, en la ciudad de Campeche como medida de presión en ocasión de la toma de posesión del nuevo gobernador.

A todos los movimientos de resistencia contra las altas tarifas de luz de los diferentes estados de la República que coincidan con nuestros objetivos y principios, les invitamos a comunicarse con nosotros a través de los siguientes correos electrónicos:, y a integrarse a la Red Nacional de Resistencia a las altas tarifas de la Energía eléctrica.








September 2020

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