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17 de Abril. Día Mundial de lucha campesina.

Llamamiento para el 17 de abril:

Día Internacional de las Luchas Campesinas

¡Acabemos con el acaparamiento de tierras!

¡La tierra para quienes la trabajan!

(Jakarta, 2 de marzo de 2012) El 17 de abril es el Día Internacional de las Luchas Campesinas, que conmemora la masacre de 19 campesinas y campesinos que luchaban por tierra y justicia en Brasil en 1996. Cada año se celebra este día en todo el mundo, en defensa de las campesinas y los campesinos que luchan por sus derechos.

Durante los últimos años hemos padecido la aplicación de nuevas políticas y de un nuevo modelo de desarrollo basado en la expansión y expropiación de terrenos, conocido como acaparamiento de tierras. El acaparamiento de tierras es un fenómeno impulsado por inversores y personas con poder a escala local, nacional e internacional, con la connivencia de gobiernos y autoridades locales, para controlar los recursos más preciados del mundo.

El acaparamiento de tierras ha provocado la concentración de la tierra y recursos naturales en manos de grandes inversores, dueños de plantaciones, empresas madereras, hidroeléctricas y mineras, desarrolladres turísticos e inmobiliarios, autoridades portuarias y de infraestructuras, etc. La consecuencia ha sido el desalojo y desplazamiento de poblaciones locales —generalmente campesinos y campesinas—, la violación de derechos humanos y de la mujer, el aumento de la pobreza, la fractura social y la contaminación ambiental. El acaparamiento de tierras trasciende las estructuras imperialistas Norte-Sur: las corporaciones transnacionales involucradas están basadas en Estados Unidos, Europa, Chile, México, Brasil, Rusia, India, China, Sudáfrica, Tailandia, Malasia, Indonesia y Corea del Sur, entre otros.

Las instituciones financieras, como los bancos privados, los fondos de pensiones y otros fondos de inversión, se han convertido en agentes poderosos en el acaparamiento de tierras, mientras se siguen emprendiendo guerras para tomar el control de las riquezas naturales. El Banco Mundial y algunos bancos regionales de desarrollo están facilitando el acaparamiento de tierras y agua mediante la promoción de medidas y legislaciones que favorecen a las corporaciones, como el suministro de capital y garantías para inversores corporativos y el fomento de un modelo económico de desarrollo destructivo y extractivo. En el interín, el Banco Mundial y otras instituciones han propuesto siete principios para la Inversión Agrícola Responsable (IAR) que deberían prevenir los abusos, pero que en realidad dan legitimidad al acaparamiento de tierras por parte de inversores públicos y privados. La Via Campesina, junto con aliadas y alidos claves, ha protestado en contra de esta iniciativa durante los últimos dos años.

El acaparamiento de tierras es un fenómeno global basado en la dominación corporativa de la agricultura a través del control de la tierra, el agua, las semillas y otros recursos. Muchos gobiernos y gabinetes estratégicos la justifican aduciendo que la agroindustria modernizará las prácticas agrícolas atrasadas y garantizará la seguridad alimentaria para todos. Sin embargo, por muy difundidas que sean estas aduciones, se ha demostrado que son completamente falsas en el mundo real.

Los agentes clave detrás del acaparamiento de tierras dan prioridad a las ganancias ganancias por encima del bienestar de las personas: producen agrocombustibles si ello resulta más rentable que la producción de alimentos; y exportan su producción alimentaria si ello resulta más lucrativo que venderla en el mercado local. En esta carrera por lucrar, la agro-indústra está aumentando su control de los sistemás de producción de alimentos, monopolizando recursos y dominando en los procesos de toma de decisiones. Los grupos de presión corporativos poseen una fuerte inflencia política que a menudo embarga a las instituciones democráticas. Además, actúan con la complicidad de la clase dirigente local y nacional (comerciantes, políticos y líderes de comunidades), que no protegen a su propio pueblo del saqueo.

El acaparamiento de tierras ha desposeído a campesinas y campesinos y pueblos indígenas, especialmente a mujeres y jóvenes, de sus recursos y medios de sustento. También está dañando el medio ambiente. Los pueblos indígenas y las minorías étnicas se ven expulsados de sus territorios por fuerzas armadas, lo que aumenta su vulnerabilidad y en ciertos casos ocasiona incluso la esclavitud. Las falsas soluciones al cambio climático, basadas en el mercado, como el concepto en boga de la “economía verde”, están logrando separar para siempre a las comunidades locales de sus recursos agrícolas y naturales.

Así pues, La Via Campesina realiza un llamamiento a todas y todos sus miembros y aliados, movimientos de pescadores, organizaciones de trabajadores agrícolas, grupos de estudiantes y medioambiente, movimientos a favor de la justicia social, para organizar acciones en todo el mundo el dia 17 de abril para ejercer una masiva demostración de resistencia popular al acaparamiento de tierras y destacar la lucha contra el control corporativo sobre los recursos agrícolas y naturales.

Unámonos y luchemos:

  • Para detener el acaparamiento de tierras y reclamar la tierra tomada. ¡La tierra debería estar en manos de quienes la trabajan!
  • Para aplicar una reforma agraria integral a fin de llevar justicia social a las zonas rurales.
  • Para acabar con el control de la vida de miles de millones de personas, ejercido por unos pocos inversores y empresas transnacionales.
  • Para oponernos a los principios de las “inversiones agrícolas responsables” (IAR) propuestas por el Banco Mundial, ya que nunca puede ser “responsable” el hecho de que inversores y empresas acaparen tierras agrícolas.
  • Para reforzar el sistema de producción agrícola basado en la agricultura campesina y la soberanía alimentaria.

Invitamos a organizaciones, movimientos y agrupaciones y personas a que el 17 de abril organicen una acción directa, una proyección de vídeo, un mercado campesino , una ocupación de tierras, un debate, una protesta, una exposición de arte, o cualquier otra acción que destaque el mismo objetivo.

Arundhati Roy: Indigenous movements are our only hope.

The Indian Government which was one of the leading countries in the Non-Aligned Movement during the cold war, has now opted to being completely aligned. It calls itself a natural ally of Israel and the US. In 1990 it embraced the Free Market. Since then, structural adjustment, privatization and huge infrastructural projects like dams and power plants and mines have resulted in the displacement of hundreds of thousands of people. India probably has the largest population of internally displaced people in the world. The largest majority of these people belong to indigenous tribal
communities or to the Dalit (untouchable) castes.

The present government is headed by stooges of the IMF and the corporate world. The Prime Minister of the world’s largest democracy, Mr Manmohan Singh has never won an election in his life. The Home Minister P.Chidambaram is a corporate lawyer who has represented many major mining corporations and also the infamous Enron. He has said that he visualizes 80% of the Indian population living in cities. This would mean social engineering on a scale that no governmet has ever dreamt of. Roughly moving about 500 million people off their lands. It can only be done if India turns into a military/police state.

But even as the rural poor are being displaced from their lands at an unprecedented pace, when they arrive in the cities, living in slums and shanty towns, forming the bulk of the virtually slave labour that builds the new, glittering cities, when their work is done they are driven out of the cities too. We have a population of 800 million people living on less than half a dollar a day. They are what the Nazis used to call “superfluous eaters”. The government wants to be rid off them.

It’s the same old story. You in the Americas know it better than almost anybody else. If you look at a map of India you will see that the forests, the massive mineral wealth, the indigenous tribes are stacked up on top of each other. The bauxite alone is valued at 4 trillion dollars..Around 2005 the Government signed hundreds of MOUs (Memorandums of Understanding) with private corporations for massive mining and infrastructure projects. They tried to start work, but came up against a very, very strong resistance, not just by the party that is called the Communist Party of India (Maoist), but a whole spectrum of resistance—a biodiversity of resistance—that ranges from Gandhian, to Socialist, to indigenous militancy, to a classic, Maoist armed struggle. The Government branded them all Maoist and the Prime Minister called them —the poorest people in the country—India’s largest internal security threat. All these movements, whether or not they have taken to arms are being crushed by violent means.

The Naxalite movement began in one district in West Bengal called Naxalbari in 1967. The Party itself was called the CPI(ML) Communist Party of India (Marxist-Leninist). It’s central political activity had to do with Land Reform. It was met with military and police repression in which the party was virtually physically annihilated. The Party split and re-split. New parties appeared with slight variations of the original ideology. But each time it appeared to have been wiped out, it rose from the dead, spreading across the country. It was particularly strong in the State of Andhra Pradesh where it called itself the Peoples War Group and then later just Peoples’ War (PW). In 2004 it was virtually routed from there and many cadre escaped to the forests of Chhattisgarh where they joined their colleagues who had been working with the tribal people for about thirty years. Now, suddenly the forest fortress into which they retreated has turned out to be a treasure trove for the coprorates and the Naxalites are being called the greates internal security threat.

Indigenous movements and struggles are on the rise everywhere in the world; especially in Latin America they are strongly questioning governments and corporations and is some cases as in Bolivia and Ecuador they face the dilemma of taking power or not, and they are advocating for a new vision of human life: “sumak kawsay” (good living) in quechua language, that harmonizes man and nature, dismissing the principles of capitalism.

These movements are our only hope. While communist resistance movements including guerillas war may have something to teach us about resistance, I do not believe they have the vision or the imagination to show us a way of sustainable living.

Women in the movement

Almost every resistance movement in India has women in front. This is among the most wonderful things about this place. Even the cadres of the PLGA (Peoples Liberation guerilla Army) are about 45% women. Though the Maoists cannot yet be called totally egalitarian, they appear to be more so on this question than other political parties.

Future of the movement

To begin with, I think, serious escalation. The Indian Government has made promises to the Corporations and here ‘creating a good investment climate’ means nothing but a war against the poor. But India is in a peculiar position. Unlike Western countries which were developing democracy at home while committing genocide in their colonies in order to extract raw materials to feed their industry, India today, which markets itself as the worlds’ largest democracy is having to colonize it’s own nether regions, to eat its own limbs. But the limbs are refusing to be eaten. The situation is this: For five years the poorest people in the world have managed to more or less hold off the richest corporations. It could be that the people of this country, with all their wisdom and resilience will win. If they do, they will make history. Maybe they will show the world a new way of doing things.

If they lose, it will be a defeat of the kind that the poor the world over have experience century after century. The fight is on. International solidarity helps, but increasingly, the fight has to be on the ground. Local, militant and impossible to co-opt.

http://desinformemonos.org

Arundhati Roy: Los movimientos indígenas son nuestra única esperanza.

La actualidad en la India

El gobierno de la India, que fue uno de los países líderes del Movimiento de Países No Alineados durante la guerra fría, ha optado ahora por estar completamente alineado. Se llama a sí mismo un aliado natural de Israel y de los Estados Unidos. En 1990 adopta el mercado libre. Desde entonces, ajustes estructurales, privatización y enormes proyectos de infraestructura –como diques de contención, plantas de energía y minas– han provocado el desplazamiento de cientos de miles de personas. India es probablemente el país con mayor número de desplazados internos en el mundo. La gran mayoría de estas personas pertenecen a comunidades indígenas tribales o a castas Dalit (intocables).

El actual gobierno está encabezado por títeres del Fondo Monetario Internacional (FMI) y del mundo corporativo. El primer ministro de la democracia más grande del mundo, Manmohan Singh, nunca en su vida ha ganado una elección. El ministro local, P. Chidambaram, es un abogado corporativo que ha representado a grandes industrias mineras, incluso a la infame Enron. Él dice que visualiza el 80% de la población india viviendo en ciudades. Esto significaría una hazaña de ingeniería social a una escala que ningún gobierno ha imaginado jamás. Cerca de 500 millones de personas yéndose de sus tierras. Esto sólo puedo hacerse si la India se convierte en un estado militarizado.

Aún cuando la población rural está siendo desplazada de sus tierras a un ritmo sin precedentes, cuando llega a las ciudades y vive en barrios y puebluchos de chabolas, conformando la masa de trabajadores –prácticamente esclavos– que construyen las nuevas y resplandecientes ciudades, cuando terminan su trabajo, igual son expulsados de las ciudades. Tenemos un población de 800 millones de personas que viven con menos de medio dólar al día. Son lo que los nazis solían llamar “comedores superfluos”. El gobierno quiere deshacerse de ellos.

El movimiento Naxalita, la gente Dalit y Adivasi de la India rural

Es la misma vieja historia. Ustedes, en las Américas, lo saben mejor que nadie. Si miras un mapa de la India, verás que en los bosques, la gran riqueza mineral, y los grupos indígenas están amontonados unos encima de los otros. Sólo la bauxita está valuada en 4 trillones de dólares. Aproximadamente en el 2005 el gobierno firmó cientos de Memorandos de Entendimiento (MOUs, por sus siglas en inglés) con corporativos privados para realizar proyectos masivos de minería e infraestructura. Éstos intentaron empezar a trabajar, pero se toparon con una muy, muy fuerte resistencia –una biodiversidad de resistencias– que abarca desde militantes gandhianos, socialistas e indígenas, hasta una clásica lucha maoísta armada. El gobierno los señaló a todos como maoístas y el primer ministro los llamó –a la gente más pobre del mundo– la mayor amenaza a la seguridad interna de la India. Todos estos movimientos, se hayan o no levantado en armas, han sido reprimidos violentamente.

El movimiento Naxalita comenzó en un distrito de la parte del oeste de Bengala, llamado Naxabari, en 1967. El partido se llamaba Partido Comunista de la India (Marxista-Lenista) (CPI [ML], por sus siglas en inglés). Su actividad política central tenía que ver con la reforma de la tierra. Se encontraron con represión militar y policiaca, a través de la cual el partido fue prácticamente aniquilado físicamente. El partido se separó y se dividió. Aparecieron nuevos partidos con ligeras variaciones de la ideología original, pero cada vez que parecía haber sido derrotado, se levantaba de entre los muertos, propagándose por el país. Fue particularmente fuerte en el estado de Andhra Pradesh, donde se llamó a sí mismo Grupo de Guerra de la Gente y más tarde tan sólo la Guerra de la Gente (PW, por sus siglas en inglés). En el 2004 fueron virtualmente expulsados de este lugar y muchos dirigentes escaparon a los bosques de Chhattisgarh, donde se reunieron con sus compañeros, quienes habían estado trabajando con gente de las tribus durante treinta años. Ahora, de repente, la fortaleza del bosque en donde se habían replegado ha resultado ser el nuevo gran hallazgo de los corporativos y los Naxalitas están siendo nombrados “la gran amenaza para la seguridad interna.”

Los movimientos y luchas indígenas se están incrementando en todo el mundo, especialmente en Latinoamérica. Están cuestionando fuertemente a los gobiernos y a los corporativos e incluso, en casos como el de Bolivia y Ecuador, enfrentan el dilema de tomar o no el poder y están defendiendo una nueva visión de la existencia humana: “sumak kawsay” (buen vivir en quechua) que armoniza al hombre y la naturaleza, rechazando los principios del capitalismo.

Estos movimientos son nuestra única esperanza. Mientras los movimientos de resistencia comunista, incluidas las guerras de guerrillas, pueden tener algo que enseñarnos acerca de la resistencia, yo no creo que tengan la visión o la imaginación para mostrarnos un modo de vida sustentable.

Las mujeres en los movimientos de la India

Casi todos los movimientos de resistencia en la India tienen mujeres al frente. Esto es una de las cosas más maravillosas que tiene este lugar. Incluso el grupo base del Ejército de Liberación de las Personas (PLGA, por sus siglas en inglés) tiene alrededor de 45% de mujeres en sus filas. Aunque los maoístas no pueden ser llamados totalmente igualitarios, aparentemente lo son más que otros partidos políticos.

El futuro del movimiento

Para empezar, creo que vendrá una seria escalada. El gobierno indio ha hecho promesas a corporativos y aquí “crear un buen clima para la inversión” no significa otra cosa que una guerra contra los pobres. Pero la India está en una posición peculiar. A diferencia de los países del oeste, que mientras desarrollaban la democracia en su país, cometían genocidios en sus colonias para extraer materia prima que alimentara su industria, hoy la India –que se vende como la democracia más grande del mundo– está teniendo que colonizar sus más bajas regiones, para comer sus extremidades. Pero las extremidades se rehúsan a ser comidas.

La situación es esta: durante cinco años la gente más pobre del mundo se las ha arreglado para, de alguna manera u otra, rechazar a los más poderosos corporativos. Podría ser que la gente de este país, con toda su sabiduría y flexibilidad, gane. Si es así, harán historia. Quizá vayan a enseñar al mundo una nueva forma de hacer las cosas. Si pierden, será una derrota del tipo que la gente pobre de todo el mundo ha experimentado siglo tras siglo. La pelea está en pie. La solidaridad internacional ayuda, pero cada vez más, la pelea debe estar en la base local, militante e imposible de cooptar.

http://desinformemonos.org

Latin America’s economic rebels

Among the conventional wisdom that we hear every day in the business press is that developing countries should bend over backwards to create a friendly climate for foreign corporations, follow orthodox (neoliberal) macroeconomic policy advice and strive to achieve an investment-grade sovereign credit rating so as to attract more foreign capital.

Guess which country is expected to have the fastest economic growth in the Americas this year? Bolivia. The country’s first indigenous president,Evo Morales, was elected in 2005 and took office in January 2006. Bolivia, the poorest country in South America, had been operating underIMF agreements for 20 consecutive years, and its per-capita income was lower than it had been 27 years earlier.

Evo sent the IMF packing just three months after he took office, and then moved to re-nationalise the hydrocarbons industry (mostly natural gas). Needless to say this did not sit well with the international corporate community. Nor did Bolivia’s decision in May 2007 to withdraw from theWorld Bank‘s international arbitration panel, which had a tendency to settle disputes in favour of international corporations and against governments.

But Bolivia’s re-nationalisation and increased royalties on hydrocarbons has given the government billions of dollars of additional revenue (Bolivia’s entire GDP is only about $16.6bn, with a population of 10 million people). These revenues have been useful for a government that wants to promote development, and especially to maintain growth during the downturn. Public investment increased from 6.3% of GDP in 2005 to 10.5% in 2009.

Bolivia’s growth through the current world downturn is even more remarkable in that it was hit hard by falling prices for its most important exports – natural gas and minerals – and also by a loss of important export preferences in the US market. The Bush administration cut off Bolivia’s trade preferences that were granted under the Andean Trade Promotion and Drug Eradication Act, allegedly to punish Bolivia for insufficient co-operation in the “war on drugs”.

In reality, it was more complicated: Bolivia expelled the US ambassadorbecause of evidence that the US government was supporting the opposition to the Morales government, and the ATPDA revocation followed soon thereafter. In any case, the Obama administration has so far not changed the Bush administration’s policies toward Bolivia. But Bolivia has proven that it can do quite well without Washington’s co-operation.

Ecuador‘s leftist president, Rafael Correa, is an economist who, well before he was elected in December 2006, understood and wrote about the limitations of neoliberal economic dogma. He took office in 2007 and established an international tribunal to examine the legitimacy of the country’s debt. In November 2008 the commission found that part of the debt was not legally contracted, and in December Correa announced that the government would default on roughly $3.2bn of its international debt.

He was vilified in the business press, but the default was successful. Ecuador cleared a third of its foreign debt off its books by defaulting and then buying the debt back at about 35 cents on the dollar. The country’s international credit rating remains low, but no lower than it was before Correa’s election, and it was even raised a notch after the buyback was completed.

The Correa government also incurred foreign investors’ wrath by renegotiating its deals with foreign oil companies to capture a larger share of revenue as oil prices rose. And Correa has bucked pressure from Chevron and its powerful allies in Washington to drop his support of a lawsuit against the company for alleged pollution of ground waters, with damages that could exceed $27bn.

How has Ecuador done? Growth has averaged a healthy 4.5% over Correa’s first two years. And the government has made sure that it has trickled down: healthcare spending as a percent of GDP has doubled, and social spending in general has expanded considerably from 5.4% to 8.3% of GDP in two years. This includes a doubling of the cash transfer programme to poor households, a $474m increase in spending for housing, and other programmes for low-income families.

Ecuador was hit hard by a 77% drop in the price of its oil exports from June 2008 to February 2009, as well as a decline in remittances from abroad. Nonetheless it has weathered the storm pretty well. Other unorthodox policies, in addition to the debt default, have helped Ecuador to stimulate its economy without running too low on reserves.

Ecuador’s currency is the US dollar, so that rules out using exchange rate policy and most monetary policy for counter-cyclical efforts in a recession – a significant handicap. Instead, Ecuador was able to cut deals with China for a billion-dollar advance payment for oil and another $1bn loan.

The government also has begun requiring Ecuadorian banks to repatriate some of their reserves held abroad, expected to bring back another $1.2bn, and it has started repatriating $2.5bn in central bank reserves held abroad in order to finance another large stimulus package.

Ecuador’s growth will probably come in at about 1% this year, which is pretty good relative to most of the hemisphere. For example, Mexico, at the other end of the spectrum, is projected to have a 7.5% decline in GDP for 2009.

The standard reporting and even quasi-academic analysis of Bolivia and Ecuador says they are victims of populist, socialist, “anti-American” governments – aligned with Venezuela’s Hugo Chávez and Cuba, of course – and on the road to ruin. To be sure, both countries have many challenges ahead, the most important of which will be to implement economic strategies that can diversify and develop their economies over the long run. But they have made a good start so far, by giving the conventional wisdom of the economic and foreign policy establishment – in Washington and Europe – the respect it has earned.

http://www.guardian.co.uk/commentisfree/cifamerica/2009/oct/27/bolivia-ecuador-economy



@twewwter

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